Juillet 2018 : Oryx algazelle

L’oryx algazelle Oryx dammah occupaient autrefois toutes les savanes arides et les semi-déserts du Sahara jusqu’en Égypte. Elle est donc parfaitement adaptée aux grandes chaleurs et au manque d’eau. C’est ainsi qu’une autre espèce d’oryx, l’oryx gazelle Oryx gazella couvre jusqu’à 25 % de ses besoins en nourriture lors des périodes de sécheresse en broutant une […]

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Avril 2018 : Crocodile nain ou Crocodile à front large

Le Crocodile nain ou Crocodile à front large (Osteolaemus tetraspis) est un représentant de la famille des Crocodilidés. Vivant en Afrique de l’Ouest, il peut atteindre 190 cm de long et est l’une des rares espèces de petits crocodiles. Sa carapace solide, qui se compose de lourdes plaques dorsales et cervicales, est remarquable. Les paupières […]

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Mars 2018: Oeuf d’Aepyornis

A Madagascar, il y a 1000 ans, on trouvait encore des oiseaux coureurs de 3 m de haut et pesant jusqu’à 400 kg. Leur disparition est à porter au crédit des habitants de l’époque. Le plus proche parent d’Aepyornis encore vivant aujourd’hui, et même si cela paraît incroyable, est le kiwi de Nouvelle-Zélande qui a […]

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Février 2018 : L’Ibis chauve (Geronticus eremita)

L’Ibis chauve (Geronticus eremita) était autrefois un oiseau commun en Europe d’où il a disparu à cause de la chasse intensive. On le trouvait surtout en France, en Suisse, en Allemagne, en Autriche, en Espagne et dans les Balkans occidentaux. Actuellement, il y a encore environ 500 ibis chauves sauvages vivant au sud du Maroc. […]

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Ichthyosaure Hauffiopteryx typicus

La collection paléontologique du Musée national d’histoire naturelle conserve toute une série de fossiles d’ichthyosaures dont ce spécimen de l’espèce Hauffiopteryx typicus trouvé à Dudelange et magistralement préparé par le collaborateur scientifique du musée, Jo Simon. Les ichthyosaures étaient des reptiles marins dotés d’un corps hydrodynamique à l’instar des poissons. Au début du Jurassique, ils […]

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Le félin du mois : Le chat ganté ou comment le chat est arrivé à l’homme

En Europe, et donc aussi le Luxembourg, vit la sous-espèce du chat sauvage d’Europe, l’Afrique du Nord et le Proche-Orient connaissent par contre la sous-espèce du chat sauvage d’Afrique ou chat ganté. Les analyses génétiques ont montré que tous les les chat domestiques descendent de ce chat sauvage d’Afrique. C’est grâce à l’homme que le […]

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Le félin du mois : La panthère nébuleuse

La panthère nébuleuse Neofelis nebulosa, un animal au camouflage efficace qui vit dans les arbres et actif de nuit, ne se rencontre que très rarement au sol. Il chasse les nasiques, les gibbons ou les orangs-outans en les poursuivant d’arbre en arbre. Ce faisant, sa longue queue lui permet de garder l’équilibre. Ses longues griffes […]

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Le félin du mois : Le chat sauvage d’Europe

Le chat sauvage, qui comporte plusieurs sous-espèces, occupe une très vaste aire de distribution qui va de l’Europe occidentale jusqu’en Asie centrale et la Chine à l’est, et jusqu’en Afrique australe au sud. Les différentes sous-espèces se distinguent par la couleur de leur pelage, adaptée à leur habitat. L’Europe, et donc aussi le Luxembourg, connaît […]

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Le félin du mois : Le léopard de l’Amour

Le léopard de l’Amour Panthera pardus orientalis ou panthère de Chine, une sous-espèce du léopard, est le grand félin sauvage le plus rare au monde ; il est au bord de l‘extinction. On ne le rencontre plus que dans la région de l’Amour en Russie et dans deux provinces de Chine du Nord. Les principaux facteurs […]

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Le félin du mois : Le puma

L’aire de répartition du puma (Puma concolor) appelé encore lion des montagnes ou cougar était l’une des plus vastes d’Amérique. Elle s’étendait du sud du Canada jusqu’au sud de la Patagonie. Aujourd’hui, son aire est fortement réduite. Lorsque le puma chasse un gros animal, il s’en approche à pas furtifs jusqu’à une quinzaine de mètres, […]

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Le félin du mois : Le caracal

Le caracal Caracal caracal, reconnaissable à ses oreilles noires en forme de pinceau, est également appelé lynx du désert en raison de sa ressemblance avec le lynx. Malgré ce deuxième nom qu’on lui donne, l’habitat du caracal ne se confine pas uniquement aux régions désertiques ; il vit dans toutes les régions sèches, comme les semi-déserts, […]

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Le félin du mois: La panthère noire

Dans l’exposition « Alles fir d’Kaz » les visiteurs attentifs pourront découvrir deux panthères noires. Saviez-vous qu’on désigne du nom de panthère noire aussi bien le léopard noir que le jaguar noir ? Et que l’on peut toujours distinguer chez la panthère noire les rosettes typiques du léopard ou du jaguar selon l’incidence de la lumière ?

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Le félin du mois : Le Lynx boréal

On ignore à quelle date remonte précisément la disparition du Lynx boréal (Lynx lynx) du Luxembourg, mais on suppose que c’était il y a déjà plus de 200 ans. Ce qui est certain par contre, c’est qu’il a été exterminé par l’homme en raison d’une chasse continue et impitoyable. Le même sort lui a été […]

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Mars 2017 : Aile d’une nouvelle espèce de demoiselles fossiles

C’est un bel exemple des « trésors » dont recèlent nos collections ! Le 7 mars 2017 est sortie en ligne une nouvelle publication sur l’entomofaune du Toarcien luxembourgeois avec la description du nouveau genre Gallodorsettia et de la nouvelle espèce de demoiselles fossiles Gallodorsettia kronzi.

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Octobre-novembre 2016 : Comatules du Jurassique inférieur

Depuis peu la section de paléontologie du Musée national d’histoire naturelle étudie de plus près l’évolution de la biodiversité au cours d’une période de forte perturbation environnementale à la fin du Jurassique inférieur, il y a environ 185 millions d’années. Dans ce cadre le paléontologue Ben Thuy concentre ses recherches sur l’embranchement des échinodermes dont […]

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Août 2016: Boa d’Amazonie (Corallus hortulanus)

Le Boa d’Amazonie est encore à voir jusqu’au 8 octobre dans l’exposition temporaire « Orchidées, cacao et colibris – Naturalistes et chasseurs de plantes en Amérique latine ». En tant qu’objet du mois d’août il est représentatif de tous les autres serpents dont les naturalistes luxembourgeois parlent et écrivent dans leurs récits de voyage en Amérique latine. […]

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Mai 2016 : Onichocerus scorpio, un coléoptère qui ne manque pas de piquant

Dans une lettre du 8 décembre 1922 adressée à Victor Ferrant,  conservateur du Musée d’histoire naturelle, le naturaliste Edouard Luja relate sa douloureuse rencontre avec le coléoptère Onichocerus scorpio. Mais chose étonnante, l’insecte pique avec ses antennes. Le spécimen en question est exposé actuellement dans la salle dédiée à Edouard Luja de l’exposition « Orchidées, cacao […]

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Février 2016 : Libellule fossilisée du calcaire de Solnhofen

Fossile d’une libellule Stenophlebia latrillei du calcaire de Solnhofen (Bavière, Allemagne), env. 150 millions d’années (Jurassique supérieur). Ce spécimen extraordinaire sera exposé dans la partie « Conquête des airs » des nouvelles expositions permanentes au ‘natur musée’.

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Objet du mois : Tourmaline de Stak Nala

Notre échantillon ‪#‎MineralMonday‬ en provenance de Stak Nala au Pakistan montre un grand prisme rhomboédrique de tourmaline dont une extrémité est rose (elbaïte) et l’autre verte (verdélite). Le minéral blanc autour des tourmalines est une variété d’albite, la cleavelandite, appelé aussi Papierspath, ressemblant à des feuilles de papier.

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