Conférence: La rivière du Doute – Revivre une expédition mythique au Brésil (19/11/2015)

Conférence dans l’avant-programme de l’exposition “Orchidées, cacao et colibris – Naturalistes et chasseurs de plantes luxembourgeois en Amérique latine” en langue française et luxembourgeoise

In 1914 Theodore Roosevelt embarked, unknowingly, into the most difficult task in his adventurous life: to descend the uncharted River of Doubt in the far reaches of Western Brazil, braving hostile native tribes, malaria, and piranhas. It was a particularly strained period in his life, after having lost his election bid, and the tour through South America was expected to be ‘a walk in the park.’ The expedition, co-led by Col. Candido Rondon, legendary Brazilian explorer, succeeded at a high human cost and sacrifice: three deaths and the near loss of Theodore Roosevelt’s life, who asked, wounded and delirious, the members to abandon him.

As a celebration to this great feat of courage, a team, exactly 100 years later, mounted an expedition to retrace the original route. The expedition had three objectives:

  • Retrace the original Roosevelt-Rondon expedition route to gain insight and celebrate the human endeavors and sacrifice of the first expedition.
  • Establish a broad-based collection of unique biological specimens to be found along the route and perform other scientific research.
  • Compare the changes over the past century by using Roosevelt’s original detailed reporting of geography, fauna, flora, and native inhabitants.

The effort had the participation of two Brazilian Army officers, Col. Hiram and Angonese with vast Amazon experience, in addition to Marc Meyers. The expedition had a strong scientific emphasis and the river descent was accomplished in 23 days without major accident. The participants used two kayaks and a canoe and visited the sites in which the 1914 expedition suffered losses. In comparison with the 1914 expedition, we benefitted from several advantages: smaller group, lighter boats with less equipment, and avoidance of the rainy season. Nature was found to be pristine, with major waterfalls protecting the river from commercial traffic.

Avec: Auteur brésilien d’origine luxembourgeoise, Marc André Meyers est né en 1946 João Monlevade (Brésil) de parents originaires de Marc-André MeyersDiekirch et de Feulen. Envoyés au Brésil par l’ARBED dans les années 1940, ils participent à l’essor de la Belgo Mineira sous le regard fasciné de leur fils Marc, qui restera profondément attaché à ses doubles racines – luxembourgeoises et brésiliennes. Aujourd’hui établi en Californie, Meyers mène de front une double carrière, scientifique et littéraire : professeur-ingénieur spécialisé dans les sciences des matériaux, il écrit plusieurs livres scientifiques et publie d’innombrables travaux qui lui valent une belle reconnaissance académique aux Etats-Unis, en Europe, en Chine ainsi qu’au Brésil où, en 2011, il est élu membre de l’Académie des Sciences. Sa profession ne l’empêche pas de vivre sa passion : l’écriture littéraire. Ecrivain d’expression anglaise et portugaise, Marc André Meyers est l’auteur d’un recueil de poésie et de quatre romans dont A dama e o Luxemburgês en 2013. Traduit en français, « D’amour et d’acier » parut en 2015 chez les Editions Saint-Paul.

Quand: Jeudi 19 novembre 2015 à 18 h 30

Lieu: Salle de conférence du ‘natur musée’

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